Poderia o coronavírus causar escassez de medicamentos em todo o mundo com o fechamento de fábricas na China atingindo cadeias de suprimentos?


resposta 1:
  • Atividade fabril na China - a maior produtora de ingredientes farmacêuticos ativos - atingiu o menor nível histórico em fevereiro, após medidas para deter o surto
  • EUA e Europa monitorando atraso de curto prazo no fornecimento, com antibióticos, medicamentos para diabetes, medicamentos para HIV e ibuprofeno entre os que dependem fortemente da China

Os esforços da China para conter o

coronavírus

Inicialmente, o fechamento de fábricas e a manutenção da força de trabalho em casa poderiam ter implicações globais para a saúde pública em todo o mundo, incluindo diabetes, pressão arterial, dores de cabeça e febres.

Como maior produtor mundial de ingredientes farmacêuticos ativos, incluindo os usados ​​para gerenciar essas condições, a produção industrial interrompida da China tem o potencial de perturbar as cadeias de suprimento globais, e os reguladores têm observado com preocupação.

A Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos anunciou na quinta-feira passada que um medicamento já estava em falta depois que a produção de seu ingrediente farmacêutico ativo foi afetada pelo coronavírus. Ele se recusou a nomear a droga ou dizer onde foi fabricada.

"O FDA tem monitorado de perto a cadeia de suprimentos com a expectativa de que o surto de Covid-19 provavelmente tenha impacto na cadeia de suprimentos de produtos médicos, incluindo possíveis interrupções no fornecimento ou escassez de produtos médicos críticos nos EUA", disse o comissário da FDA Stephen Hahn, acrescentando que o governo identificou 20 medicamentos com ingredientes ativos provenientes exclusivamente da China.

A Europa está se preparando para um impacto semelhante. A Agência Europeia de Medicamentos da União Européia disse na quinta-feira passada que estava "analisando e monitorando" o potencial impacto do surto nas cadeias de suprimentos farmacêuticos na UE, embora ainda não tenha recebido nenhum relatório de interrupções no fornecimento.

Antibióticos, medicamentos para pressão arterial e diabetes, tratamentos antirretrovirais para HIV e Aids, produtos domésticos comuns, como o ibuprofeno redutor de dor e febre e hidrocortisona esteróide, todos se enquadram na produção industrial chinesa de medicamentos genéricos e seus ingredientes ativos.

Esses ingredientes, que na maioria dos casos não estão mais sob patente, tinham um valor de exportação combinado de mais de US $ 30 bilhões em 2018, de acordo com os últimos dados da Câmara de Comércio da China para Importação e Exportação de Medicamentos e Produtos de Saúde.

Oitenta por cento dos ingredientes farmacêuticos ativos nos Estados Unidos são importados, sendo a maioria proveniente da China e da Índia.

No ano passado, a proporção de importações americanas de medicamentos provenientes da China incluía 95% de ibuprofeno, 91% de hidrocortisona, 70% de paracetamol, 40 a 45% de penicilina e 40% de heparina, segundo dados do Departamento de Comércio dos EUA.

O rastreamento de quais desses ingredientes são usados ​​em medicamentos genéricos armazenados em farmácias e hospitais de todo o mundo não é simples, de acordo com Michael Osterholm, diretor do Centro de Pesquisa e Política de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, porque os ingredientes geralmente são enviados da China aos fabricantes de medicamentos na Índia antes de seguir para outros lugares do mundo.

Mas saber exatamente quais produtos podem estar vulneráveis ​​é fundamental para garantir suprimentos, disse ele.

"Em um surto, às vezes, alguns dos piores sofrimentos podem advir dos danos colaterais que tentamos contê-los", disse Osterholm, que lidera um projeto de pesquisa que vem vasculhando os registros de remessa e licenciamento e trabalhando com grupos industriais e internacionais para reunir mais informações sobre as cadeias de suprimentos.

"A situação do suprimento de drogas é emblemática de muitos problemas na fabricação: houve uma explosão de fabricação terceirizada na China, mas não entendemos o risco estratégico envolvido em muitos desses produtos muito importantes".

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A dependência da China de ingredientes farmacêuticos deixou os legisladores americanos desconfortáveis, com a China e os EUA também envolvidos em um comércio prolongado e em rivalidade estratégica. O assunto levou a uma audiência da Comissão de Revisão Econômica e Segurança dos Estados Unidos-China no último verão e foi incluído no relatório anual da comissão em novembro passado.

Essas preocupações foram lançadas de volta aos holofotes pelo coronavírus.

A China adotou medidas amplas desde o final de janeiro para controlar o surto. Pequim estendeu o feriado do Ano Novo Lunar por uma semana, com várias províncias anunciando novas extensões até meados de fevereiro.

No sábado, a China anunciou que o índice de seus gerentes de compras de manufatura - uma medida da atividade da fábrica - teve em fevereiro

diminuiu para um nível mais baixo de todos os tempos

. A baixa anterior ocorreu durante a crise financeira global em novembro de 2008.

A fabricação farmacêutica também estava em contração, segundo a agência de notícias estatal Xinhua.

As fábricas da China estavam lutando para reiniciar as linhas de produção após os feriados prolongados, com algumas restrições de viagem e outras medidas de controle em vigor, dificultando o retorno dos trabalhadores ao trabalho e os suprimentos necessários a serem entregues.

Zhang Kejian, vice-ministro da Indústria e Tecnologia da Informação da China, disse que apenas 43% das pequenas e médias empresas manufatureiras retomaram as operações normais.

Se a produção nas fábricas farmacêuticas puder ser impulsionada rapidamente, pode haver apenas um impacto limitado nas cadeias de suprimentos globais, de acordo com Xiaoqing Boynton, vice-presidente da empresa de estratégia de negócios Albright Stonebridge Group, com sede em Washington, que assessora empresas estrangeiras no setor de saúde da China.

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"Com as paralisações de fábricas e cidades, no curto prazo, é gerenciável, mas a médio e longo prazo haverá um impacto e levantará a questão de saber se é necessário que as empresas mudem as cadeias de suprimentos", disse ela.

Por enquanto, parece mais provável um impacto a curto prazo, com cadeias de suprimentos farmacêuticas compensando o tempo de produção perdido, segundo observadores do setor.

"Claramente, existem algumas faltas, mas não há razão para acreditar que até o final do próximo mês não haja recuperação da produção", disse Helen Chen, sócio-gerente da empresa de consultoria LEK na China, acrescentando que, embora Wuhan é uma importante área de produção de medicamentos, a indústria está espalhada pela China.

Jia Xu, principal parceiro de consultoria da PwC China em produtos farmacêuticos e de saúde, concordou que o impacto de interrupções no mercado doméstico e no suprimento global de medicamentos "aliviará quando a China retomar a produção o mais rápido possível".

"Atualmente, a vantagem competitiva da China permanece forte", afirmou ela em discurso no domingo. "A produção de ingredientes farmacêuticos ativos a granel, em particular, não é facilmente substituída por outros países".

Mas para as empresas norte-americanas, as preocupações de Washington podem agora ressoar mais fortemente.

"O surto realmente lança um pouco mais de luz sobre quão frágeis e interdependentes somos em nossa cadeia de suprimentos global", disse Boynton. "Para muitas empresas, as paralisações das fábricas realmente trazem esse ponto para casa".